Bains Arabes de Girona

Dans le centre historique de Gérone, à côté du Boulevard Archéologique et de l’enceinte médiévale, se dresse l’une des constructions civiles les plus remarquables et la très bien conservée de l’histoire de la ville: les bains arabes.

Bains arabes de Girona, Costa Brava

Bains arabes de Girona, Costa Brava

La première chose à noter est que, malgré l’énorme passé de ces bains, qui datent de l’an 1194, aucune construction est effectuée par la civilisation arabe. Elle est faite dans un temps dont ils n’étaient plus (en fait, Gérone a été occupé par les arabes peu de temps par rapport à d’autres endroits de la Catalogne ou l’Espagne, et en fait c’est depuis plusieurs siècles qu’ils n’étaient pas dans la ville).

Les Bains Arabes comme les Romains, étaient une coutume profondément enracinée dans le temps et c’est la raison par laquelle ils ont décidé de les construire dans le centre-ville, avec la permission du roi. Un affrontement malheureux, connu comme le site de Gérone, dans le contexte d’une croix papale, entre 1283 et 1285, entraînait la destruction de ces bains par la personne qui était au charge de la défense de la ville, Ramon Folc de Cardona, qui a décidé de détruire tous les bâtiments en dehors des murs qui pourraient être susceptibles d’être utilisées par l’ennemi français.

La lumière naturale de la coupole passe sur la piscine octogonale des Bains Arabes de Girona

La lumière naturale de la coupole passe sur la piscine octogonale des Bains Arabes de Girona

Cependant, les bains furent rapidement reconstruits, de sorte que le bâtiment était déjà disponible en 1294 à nouveau comme bains jusqu’au quatorzième siècle, quand ils furent fermés, en passant vers des mains privées.

En 1617, le bâtiment connaît un nouveau chapitre très curieux, lorsqu’une communauté de soeurs Capucines s’y installe, adaptant à leurs besoins le bâtiment en créant leur cuisine, buanderie ou cellier. Et ce fut ainsi jusqu’en 1929, quand finalement les bains arabes deviennent propriété publique et sont réhabilités: les autorités sont conscients que l’immeuble avait une valeur historique importante.

La meilleure façon d’accéder à ces magnifiques bains est à pied et, si possible, la visite doit être complétée par une visite au Jardin de Mars, à proximité. La plante des Bains Arabes est rectangulaire et on peut voir très clairement les différentes pièces qui le forment: le Apodyterium (penderie), le frigidarium (salle froide) et le tepidarium (salle tiède), le caldarium (salle chaude) et l’Furnus (four et la chaudière).

Colonnes autour de la piscine octogonale des Bains arabes de Girona

Colonnes autour de la piscine octogonale des Bains arabes de Girona

L’élément le plus notable est peut-être la piscine octogonale, sur laquelle est située la coupole (visible de l’extérieur) et qui permet l’entrée de la lumière naturelle. Tout aussi intéressantes sont les capitales de cette piscine qui montrent des motifs géométriques, d’animaux (par exemple, certains aigles).

Coupole de la salle Apodyterium des Bains Arabes, à Girona

Coupole de la salle Apodyterium des Bains Arabes, à Girona

Les Bains Arabes sont ouverts tous les jours sauf les jours fériés, et le prix d’entrée est réduit.

Nuit d'été sur les Bains Arabes de Girona. À gauche de la coupole, la tour de l'église de Sant Feliu

Nuit d'été sur les Bains Arabes de Girona. À gauche de la coupole, la tour de l'église de Sant Feliu

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