L’ermitage de Santa Coloma de Fitor, à Forallac

Dans les Gavarres, la chaîne de montagnes qui traverse une grande partie de l’Empordà et qui est un véritable poumon vert de la région, se trouve la chapelle de Santa Coloma, dans la municipalité de Forallac.

L’accès se fait par piste forestière à partir des différents villages autour des montagnes: La Bisbal, Vall-llobrega, Mont-ras. Cette piste est idéale pour la parcourir en voiture, en VTT ou à cheval. Il s’agit d’une promenade à travers la forêt qui permet profiter d’un milieu rural et pratiquement dépourvue de maisons.

La chapelle romane de Santa Coloma est situé dans une belle esplanade herbeuse, une belle prairie qui abrite une aire de pique-nique et une cabine pour le soin des chevaux (dans lequel vous pouvez en louer un pour faire un tour à travers les pistes forestières). Elle fut consacrée en 948 par le bisbe Gorman de Girona, et habité par les Templiers dans le s. XII. La chronologie de l’architecture du temple est complexe, ce qui explique la diversité des styles. Ainsi, les deux étages du clocher sont d’âges différents. Le premier, avec fenêtres en arc, est original de sa construction, au Xème siècle, tandis que le second est déjà du XIIe siècle et suit le canon lombard avec fenêtres à meneaux.

Un temple avec de nombreux siècles de vie garde des histoires très intéressantes, mais probablement la plus connue de toutes tourne autour de la meurtre de sa Recteur, en 1817 et dont le corps repose sous la dalle de la porte d’entrée.

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Voici l’histoire. A cette époque, trois personnes se presentent une nuit froide à la porte de la chapelle pour demander de l’aide. La femme de chambre, qui vit dans le temple à côté du recteur, a ouvert la porte. Malheureusement ils étaient trois bandits connus dans la région qui ont attaqué et maltraité le Recteur afin de voler. Comme il n’avait pas d’argent, puisque pratiquement il vivait de la charité des habitants de la région, les voleurs l’ont battu, torturé et même brûlé dans la cheminée. Le prêtre est mort trois jours plus tard à cause des coups, bien qu’il eût assez de lucidité pour reconnaître, avec le témoignage de la femme de chambre, les voleurs de la région.

Les bandits ont été arrêtés et condamnés peu de temps après à la mort terrible d’écartèlement, consistant à lier chacun des bras et des jambes à quatre chevaux qui sont entraînés dans des directions opposées. En plus, comme avertissement aux futurs meurtriers, certains de ses membres furent accrochés dans des cages de fer sur l’esplanade à côté de la chapelle, des cages qui ont duré… jusqu’à la soixante-dix du siècle dernier!

L’ermitage de Santa Coloma, après plusieurs décennies de négligence dans sa conservation, a été l’objet d’une rénovation importante dans les années 90 et aujourd’hui on peut visiter l’intérieur. Le presbytère abrite un centre de la nature sur la conservation des Gavarres, qui montre aux visiteurs, le patrimoine architectural et naturel de la région.